Melanoma: impariamo a conoscerlo

Cos’è il Melanoma

Il melanoma è un tumore maligno che origina da alcune cellule della pelle dette melanociti. Colpisce generalmente la pelle ma più raramente può interessare le mucose di occhio, naso, bocca e i genitali. È un raro tumore della pelle (4%di tutti i tumori cutanei) ma è responsabile del 79% delle morti per tumori della pelle!

Ecco l’importanza di una diagnosi precoce!

Il numero di pazienti colpiti da melanoma è aumentata negli anni ma si e’ assistito anche ad un progressivo aumento della sopravvivenza grazie alla diagnosi precoce che ha permesso di “scoprire” i tumori quando ancora “poco pericolosi”.

Individuare e curare un melanoma in fase iniziale da’ un’alta probabilità di guarigione.

Melanoma: il più comune tra i giovani

Il melanoma è un tumore della pelle molto aggressivo che ogni anno, in Italia, fa registrare 7.000 nuovi casi e 1.500 decessi. Nello specifico, ogni anno ci sono 14.3 casi di melanoma ogni 100.000 uomini e 13.6 casi di melanoma ogni 100.000 donne. Se è vero che, statisticamente, l’età media d’insorgenza alla diagnosi è di 57 anni, si deve purtroppo rilevare che il 20% delle diagnosi avviene in soggetti tra i 15 ed i 39 anni.

Il melanoma è la forma di tumore più comune nei giovani adulti (25-29 anni), il secondo tipo di tumore più comune negli adolescenti (12-18 anni).

I soggetti maggiormente a rischio sono quelli che hanno una storia familiare e/o personale positiva per melanoma, soggetti con numerosi nevi (anche se, lo ricordiamo, il melanoma insorge anche in soggetti che hanno pochissimi nevi), ripetute esposizioni solari, ustioni solari in età pediatrica/adolescenza e pazienti con la presenza di nevi congeniti di grandi dimensioni (≥ 1 cm).

La prevenzione è l’arma più efficace contro il melanoma

La prevenzione è il metodo più efficace contro il melanoma cutaneo. Per attuare la corretta prevenzione, ci sono poche e facili regola da seguire:

  • ridurre l’esposizione ai raggi ultravioletti naturali
  • limitare (e, se possibile, eliminare) l’esposizione ai raggi UV artificiali (lampade abbronzanti)
  • esporsi al sole solo nelle ore meno calde della giornata (al mattino)
  • utilizzare filtri solari e cappelli
  • effettuare controlli dermatologici periodici (specie nei soggetti a rischio)

Purtroppo, alcuni tipi di melanomi (esempio melanomi nodulari) possono insorgere anche in pochissimo tempo, così come altri tipi possono insorgere in localizzazioni anatomiche difficili da esplorare (come ano, vagina, retto, occhio, cavità orale, meningi, naso-faringe).

Melanoma: nuove opzioni terapeutiche

La terapia del melanoma primitivo è l’asportazione chirurgica. Un tempo la difficoltà era trattare il melanoma quando ormai diffuso, metastatico.

La buona notizia riguarda le nuove terapie oggi disponibili in caso di melanoma metastatico. Infatti, se prima non vi erano soluzioni terapeutiche efficaci, oggi esistono nuove tecniche e tecnologie a disposizione. Queste permettono di contrastare l’azione del melanoma e offrire ai pazienti una maggiore aspettativa e qualità di vita, davvero impensabili fino a pochi anni fa:

  • la target therapy che consiste in molecole in grado di bloccare determinati punti in determinate cellule maligne mutate (ad esempio per i melanomi con mutazione del gene BRAF)
  • l’immunoterapia che sfrutta il sistema immunitario per riconoscere ed uccidere le cellule tumorali maligne

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